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  • Foto do escritorMarcia Farias

Meu estudante quer ser nutricionista nos Estados Unidos

Em posts anteriores, já falamos sobre estudar medicina e enfermagem nos Estados Unidos. Neste post, vamos conversar um pouco sobre a carreira de nutricionista nos Estados Unidos.



Uma carreira em nutrição nos Estados Unidos tem algumas particularidades que talvez você não conheça.


A profissão

Em primeiro lugar, o título de nutricionista não é nacionalmente reconhecido.

A profissão nacionalmente reconhecida que mais se assemelha à profissão de nutricionista no Brasil é a de registered dietitian, e requer um curso de pós-graduação, o título de mestrado.


Requisitos

De acordo com a Academy of Nutrition and Dietetics (Conselho de Nutrição), para ser um dietitian registrado, o estudante precisa:

  1. Obter um diploma de pós-graduação (mestrado) em um programa de dietética credenciado. As aulas desses cursos variam de acordo com o programa, mas, em geral, os cursos abrangem desde matérias em ciências alimentares e nutricionais, gerenciamento de sistemas de serviços de alimentação, negócios, economia, ciência da computação, artes culinárias, sociologia e comunicação, a matérias como bioquímica, fisiologia, microbiologia, anatomia e química. Um mestrado é necessário para ser elegível para o exame RDN. Alguns programas de graduação credenciados incluem um mestrado, enquanto outros são apenas a graduação em dietética, e o estudante depois deverá obter um mestrado em outro campo (por exemplo, saúde pública, comunicação, etc.).

  2. Completar o requisito de prática supervisionada. Além do curso teórico, os estudantes devem completar pelo menos 1.000 horas de prática supervisionada, para ganhar experiência e aplicar o conhecimento aprendido em sala de aula ao contexto de uma variedade de ambientes de trabalho.

  3. Passar no exame nacional para RDNs. Depois de concluir a graduação e o mestrado, além da prática supervisionada, você pode agendar o Exame de Registro CDR para Nutricionistas Registrados, para se tornar um nutricionista certificado pelo Conselho. Isso é chamado de "elegibilidade RDN", o que significa que você completou os requisitos para se tornar elegível para fazer o exame nacional.

  4. Atender aos requisitos para praticar em a profissão no estado em que residir. Muitos estados têm leis regulatórias para profissionais de alimentação e nutrição. Todos os estados aceitam a credencial RDN para fins de licenciamento estadual.

  5. Manter-se atualizado em dietética por meio de educação continuada. Depois de passar com sucesso no exame nacional e obter a credencial, os RDNs mantêm  desenvolvimento profissional contínuo para que possam estar sempre atualizados sobre as últimas pesquisas, recomendações e práticas recomendadas.


A graduação

Vamos falar um pouco dos cursos de bacharelado na área de nutrição e do caminho para o estudante que pretende ser um registered dietitian nos Estados Unidos.


Bachelor of Science

Há muitos cursos de bacharelado em nutrição que podem servir para estudos futuros, de mestrado, e irão qualificar o profissional como registered dietitian.

Caso o estudante obtenha o grau de bacharel mas não queira fazer o mestrado, não poderá atuar como dietitian.


Apenas a título de ilustração, seguem exemplos de carreiras listadas pela University of California, Davis, para formados no bacharelado em Nutrition Science:


JOBS HELD  BY UC DAVIS NUTRITION DEPARTMENT  

ALUMINI WITH DEGREES IN NUTRITION SCIENCE

Without Further Study (apenas o título de Bacharel):

Account Executive with a Pharmaceutical Company

Assistant Publisher, Blackwell Scientific Publications, Inc.

Athletic Club Director of Operations

Biologist

Enteral Nutrition Sales Representative

Food and Drug Investigator, California Department of Health

Food Science Quality Control Supervisor

Food Scientist, Del Monte Company

Lab Technician, Nutrition Research, USDA

Medical Assistant

Peace Corps

Product Developer for a Major Food Company

Production Chemist

Research Assistant

Research Associate at a Biotechnology/Pharmaceutical Company

Vascular Technologist

Water Sample Controller in an Environmental Lab"

 

Didactic Programs in Dietetics (DPD)

Alguns programas de graduação, como o Clinical Nutrition Major da University of Massachussetts – Amherst , fazem parte de uma categoria chamada Didactic Programs in Dietetics (DPD), e, associados ao estágio (Dietetic Internships - DI), qualificam o estudante para a prova de registro no Conselho. Esses bacharelados são combinados com o mestrado (geralmente num total de cinco anos de estudo).


Em todos os casos, é a aprovação nesse teste que permitirá o registro – Registered Dietitian.


Estudantes que cursaram a graduação no Brasil

Se você já se formou em nutrição, há um caminho que você pode trilhar para poder atuar nos Estados Unidos. Esse caminho passa também por um mestrado acreditado pelo Accreditation Council for Education in Nutrition and Dietetics – ACEND, e deve ser seguido pelo mesmo estágio de ao menos 1000 horas. Vale lembrar que assegurar um estágio é obrigação do estudante, possivelmente com o auxílio da universidade.

 

A profissão é lucrativa?

Do ponto de vista financeiro, não é a mais lucrativa, mas os salários também não são baixos.

De acordo com a Compensation & Benefits Survey of the Dietetics Profession de 2021, o salário médio em tempo integral dos RDNs é de US$ 72.000 por ano. Como em qualquer profissão, os salários e honorários variam de acordo com a região do país, ambientes de emprego, escopo de responsabilidade e oferta de RDNs. Os salários aumentam com a experiência e muitos RDNs - particularmente aqueles em negócios, gestão, educação e pesquisa - ganham renda acima de US$ 90.000.

 

No entanto, do ponto de vista pessoal, a profissão pode ser muito gratificante, como é comum nas profissões da área de saúde.

 

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